Biographie

Une « artiste pleine de lumière et d'énergie » l'ont qualifiée les responsables d'une de ses expositions : « Fabienne Courtois sait canaliser la lumière pour faire ressortir toute la richesse de couleur et de texture du pastel. Ses dessins s'affranchissent des formes mais gardent un cadre, comme une contrainte bienveillante. »

Née à Rouen en 1975, Fabienne Courtois travaille à la fois seule et dans le cadre du collectif d’artistes Les blouses bleues.

Tout a réellement commencé en 2004, dans les ateliers de Jean-Pierre Bourquin à l’école des Beaux-arts de Rouen. Les premiers carnets de Fabienne Courtois apparaissent, d’abord réalisés aux pastels secs, puis en superposition avec les pastels gras. Le jeu des empreintes commence, les pages volontairement non protégées permettent les mélanges de matières, les transferts, les effets de transparence…

Puis les formats s’agrandissent, sur papier Pastel Card, un papier qui permet d’accrocher le pastel sec. Ses créations tournent autour des couleurs, denses et saturées, en couches successives, à-plats et transparence dans une conception minimale et géométrique.

En 2012, sa 1ère exposition est au Havre à l’Art-Hôtel. Fabienne Courtois a l’opportunité à travers ce lieu d’explorer des formats plus grands, dans une continuité. Dans les couloirs, les portes sont transformées à partir de photographies agrandies des pastels. Elles accueillent ses couleurs souvent vives, contrastées aux lignes pures, parfois flottantes.

L’envie d’agrandir encore les formats, de poursuivre le jeu des empreintes, de mélanger les matières pousse Fabienne Courtois à explorer d’autres papiers et tout est prétexte à création. Elle ajoute des traits, réalise des empreintes à partir de papiers déchirés, de fils d’enveloppes kraft, d’une simple toile cirée qui fait des plis… et elle laisse libre cours aux gestes, à la liberté, tout en structurant par les couleurs appliquées ensuite. On peut y voir les reliefs, les sillons, les contours, les entremêlements, les saturations, les chemins, les lignes qui assemblent et relient, l’humain dans sa complexité.

Surtout, la joie de créer est immense et les plaisirs sont nombreux. Le plaisir du papier, fragile et résistant à la fois, celui du travail sur carnet qui, page après page, forme un univers patiemment accompli. Le plaisir des matières, le pastel sec, poudreux qui s’applique en multipliant les couches généreusement sans repentir possible, ce qui est fait est fait, il faut accepter et poursuivre son chemin. Plaisir de l’encre de gravure, dense et fluide en même temps qui, si on l’écoute donne les empreintes recherchées, il faut alors savoir recevoir avec légèreté, accepter les dérapages, se laisser surprendre et finalement embarquer…

C’est sans doute là le moment tant recherché, entre contrôle et lâcher prise, l’embarquement ! Comme une évasion souhaitée et nécessaire qui surgirait d’une énergie créatrice et libératrice…

Born in Rouen, France in 1975, Fabienne Courtois works both alone and through a collective of artists called “Les Blouses Bleues”.
For her, everything really started in Jean-Pierre Bourquin’s studio at the School of Fine Arts in Rouen (France) in 2004. She started her first books with soft pastels, then by overlaying with oil pastels. She usually starts with impressions on paper that she leaves purposely unprotected, and then she continues by blending textures, making transfers, playing with transparency.
Progressively, Fabienne Courtois tends to enlarge the formats, especially on Pastel Card paper, which better absorbs the soft pastels. Her creations are all about colors , intense, sometimes even saturated, in successive layers, in a minimalistic and geometric approach. She held her first exhibition at the Art-Hotel in Le Havre (France) in 2012. This was the opportunity to explore even larger formats while keeping a consistency across the different pieces. The doors of the hotel rooms became the medium of enlarged photographs of her pastels, with bright and contrasted colors, sometimes with clean and pure lines, sometimes with blurred lines.
The desire to enlarge the formats, to continue playing with the impressions, to mix the textures brings her to experiment new kinds of medium. Everything becomes an opportunity for creation. Fabienne Courtois adds lines, makes impression from old newspapers, torn papers, manila envelopes, waxed tablecloths... Finally, she gives free rein to her inspiration, with random moves, free gestures, while always keeping a very structured approach on colors. You can see the shapes, the relief, the outlines, the intermingling, the saturations, the paths and the lines that assemble and connect human beings in their complexity.
Above all, her passion for pastels and generally-speaking for creation comes from the excitement and fun it brings her. She loves the touch of paper, so fragile and so resistant at the same time. She loves working on her notebooks, page after page, progressively, patiently. Each notebook ends up having its very own universe. Fabienne Courtois loves the feel of the materials, the powdery soft pastels that she applies by multiplying the layers, generously. There is no way back with soft pastels… What is done is done. It is an acceptance process; all you can do is to move on, in your own way. She loves the effects of the Intaglio ink, dense and fluid at the same time that provides high precision in the printmaking, that she uses with agility and flexibility, accepting slips and surprises, accepting to go wherever it takes her to.
Undoubtedly, the most delightful moment in the creation process, when torn between keeping control and letting go, is when she finally decides to take the plunge ! At this very moment, the dilemma becomes an escape, an adventure, a journey, from which the most creative and liberating energy emerges...